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植物所科研人员解析RNA甲基化调控果实成熟的作用机制

  DNA甲基化(5mC)和RNA甲基化(m6A)是两种重要的核酸修饰,在基因表达调控中发挥重要作用并参与诸多生物学过程。然而,这两种核酸修饰之间是否存在内在关联性却不清楚。近日,中国科学院植物研究所秦国政研究组和田世平研究组合作,揭示了DNA甲基化可通过调节m6A去甲基化酶基因表达的方式影响番茄果实m6A修饰,而m6A去甲基化酶反馈调节DNA甲基化,从而共同调控果实成熟。 

  果实成熟是一个非常复杂的过程,受内外因素的影响。解析成熟调控机制,不仅能够在理论上认知植物发育的重要阶段,而且能够为改良果实品质、延长贮藏保鲜时间提供依据。果实成熟受精细调控,近期研究显示,表观遗传调控在果实成熟过程中发挥重要作用,大量成熟相关基因的表达与DNA甲基化状态有关。DNA去甲基化酶基因SlDML2突变将导致基因组尺度的DNA超甲基化并显著抑制果实成熟。作为一种保守的表观遗传修饰,DNA甲基化主要通过影响基因的转录发挥功能。此外,也有报道认为DNA甲基化可调节mRNA可变剪切,进而在转录后水平影响基因表达。但是,DNA甲基化是否影响m6A尚不明晰。 

  m6AmRNA上含量最为丰富的修饰方式,广泛存在于动物、植物、果蝇、酵母等真核生物。m6A修饰在mRNA代谢过程中发挥多重作用,包括mRNA稳定性、剪切、翻译效率,以及细胞核输出等。越来越多的证据表明,m6A修饰影响发育和其他重要的生物学过程,例如癌症干细胞增值、胚胎和胚胎后发育、生理节律等。与DNA甲基化类似,m6A修饰由甲基转移酶催化产生并由去甲基化酶去除。目前,关于m6A修饰如何受到调控仍知之甚少。此外,m6A修饰是否参与园艺作物的生理过程也不明确。 

  通过比较番茄果实不同成熟阶段m6A甲基组(m6A methylome)变化,以及野生型和成熟缺陷突变体Cnr(自发突变;发生基因组尺度DNA超甲基化)果实中m6A甲基组差异,研究人员发现,m6A修饰在果实成熟过程中展现出动态变化趋势,m6A整体水平随着果实成熟逐渐下降,与DNA甲基化类似;在成熟缺陷突变体Cnr中,伴随着DNA超甲基化,m6A整体水平也更高。 

  研究人员还发现,m6A修饰普遍存在于番茄果实mRNA中,主要发生在终止密码子附近和3’非翻译区(3’UTR)。总体而言,m6A修饰与基因转录水平呈负相关。果实成熟过程和Cnr突变体中m6A整体水平的变化与m6A去甲基化酶基因SlALKBH2的表达有关;SlALKBH2DNA甲基化调控。m6A去甲基化酶SlALKBH2能够结合DNA去甲基化酶基因SlDML2mRNA,调节其m6A修饰及稳定性。SlALKBH2基因突变后SlDML2m6A水平升高,mRNA含量降低,果实不能正常成熟。 

  总的来说,该研究初步明确了DNA甲基化与RNA甲基化之间存在内在关联性,揭示了果实成熟调控的新机制,为阐明成熟调控网络提供了新思路。鉴于DNA甲基化和RNA甲基化的多重功能,本研究中所呈现的反馈调控机制也适用于其他生物学过程。 

  该研究成果86日在线发表于国际学术期刊Genome Biology。秦国政研究组博士研究生周磊磊为论文第一作者,秦国政研究员和田世平研究员为共同通讯作者。该研究得到国家自然科学基金委和中国科学院青年创新促进会的资助。 

  文章链接: 

  https://genomebiology.biomedcentral.com/articles/10.1186/s13059-019-1771-7 

  (资源植物实验室供稿)

(a) m6A去甲基化酶基因SlALKBH2突变体表型 (b) DNA甲基化和m6A共同调控果实成熟 

 

 


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